Mathew Katz PDF Print E-mail

Katz Construye Una Carrera Basada En Una Mission
30 De Enero Del 2008

Por: Olivia Clark, del Chicago Lawyer (http://www.chicagolawyermagazine.com/)

MatthewKatz

A la edad de 32, y con tan solo 4 años de experiencia legal aproximadamente, Matthew Katz a convertido su practica legal en una firma legal prospera, con 10 abogados y cuatro oficinas, incluyendo una nueva oficina en Ciudad de México.

Descrito por sus colegas como un visionario y por sus clientes como una persona de confianza, Katz ha construido una practica legal que proporciona un servicio legal completo a la comunidad local de habla hispana. Su carrera legal se ha convertido en una extensión de ambos su activismo político dentro de la comunidad latina, y su gran pasión por la lengua española.

Antes de ser abogado, el impartió clases en Farragut Career Academy high school, el cual rinde servicio al vecindario de Little Village, el cual esta compuesto primordialmente de gente de habla hispana. Aprendió de primera mano, las injusticias que sus estudiantes y sus familias enfrentaban, y juro que algún día abriría su propio despacho en la comunidad de la escuela.

"Me gusta poder tener un gran impacto en la vida de la gente," comentó Katz." "Antes de ir a corte, por lo general estoy despierto a altas horas de la noche. Estoy lavando los platos y limpiando la casa como a las 3 o 4 de la mañana... A veces se me presenta una epifanía con respecto a un caso, a veces simplemente estoy nervioso o estresado.

"Es gratificante al final, pero si te diré que el estrés y la preocupación y la lucha, la constante revisión del expediente o reacomodando el articulo o lo que sea es mucho mas que la satisfacción que obtengo al final."

Convirtiendose en un activista

Katz crecio en Evanston en una familia judia - su padre un doctor de la sala de emergencia, y su madre una administradora de educación especial en escuelas publicas locales.

El describio Evanston como un lugar con diversificación, aunque segregado. Sus clases de primaria y secundaria estaban integradas por diversos grupos raciales, y el hizo varios amigos de diversas razas y etnicidades. Pero eso cambio en la preparatoria cuando empezo a tomar classes avanzadas de colocacion que solian ser compuestas de estudiantes blancos.

El comenzo a tomar clases de espa َñol en la secundaria, y adquirio el acento muy bien. Sus maestros le preguntaban si sus papas, abuelos o hasta si acaso su niñera era hispana - lo cual no era el caso. El simplemente amaba estudiar español, y se convirtió en una de sus clases favoritas.

Como estudiante de preparatoria el participo en ralis contra el Ku Klux Klan en lugares como Springfield, Ill. Tambien participo en el programa escolar modelo de las Naciones Unidas y en los equipos de oratoria y debate.

Como un adolescente con sobrepeso, Katz comento que perdio cerca de 90 libras en su primer año de preparatoria, y al mismo tiempo aprendio una leccion importante que llevo consigo a su edad adulta.

" De un minuto a otro, me convertí de ser una persona el cual la gente veía mal, como obscura, y criticaba, y que durante la secundaria solian agarrar los lados de mis lonjas mientras caminaba por los pasillos; y después durante mi ultimo año de preparatoria, de repente, la gente me preguntaba si yo era el mismo tipo.

"Todos me trataban de una manera totalmente diferente. Asi es que eso tuvo un gran impacto en mi. Me quede medio plasmado de que tan superficial es nuestra sociedad realmente. Esa fue una experiencia de aprendizaje muy poderosa para mi."

Como estudiante universitario en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, el comenzo a construir lo que se convertiria en una conneccion significativa con la cultura y la comunidad latina.

Creciendo el realmente no connecto con ningun grupo en particular. Pero la comunidad latino lo aceptaba, y encontro un lugar en el cual pertenecia, asi es que se sumergió en la cultura y la lengua.

Katz estudio historia y educación en la Universidad de Illinois, y realmente comenzo a encender su activismo politico dentro de la comunidad latina.

Por ejemplo, un amigo de Katz le pidio que tomara su lugar en un debate de la union estudiantil contra los Republicanos Universitarios con respecto a la proposicion 187 de California - una propuesta legislativa de 1994 requiriendo que todos los inmigrantes proporcionaran comprobante de residencia legal para poder atender a escuelas publicas y obtener servicio medico - y una propuesta legislativa similar que un diputado local sugirió, el dijo.

"Di esta charla en la union y fui medio estruendoso, citando estadisticas e hice ver bastante mal a los Republicanos del Colegio," el dijo. "Tuve a toda la union apoyandome. Era una multitud principalmente de estudiantes latinos que llenaron el pasillo en el cual nos encontrabamos...Extrañamente, de un dia a otro fui impulsado en una seudo-fama entre la comunidad latina de Champaign.

"Tuvimos un gran evento, una marcha por la justicia, con 500 personas, principalmente contra la proposicion 187 y recortes en contra de beneficios de accion afirmativa y otras cosas que eran importante ene se momento."

En el verano de 1994 ayudo a organizar Solidaridad Zapatista en la Universidad de Illinois, un grupo organizado para apoyar a la comunidad indígena mexicana.

Katz fungió como uno de los 4,000 participantes de 44 paises en el Encuentro Internacional de Humanidad y Contra Neo-Liberalismo como un representante del capitulo de la Universidad de Illinois. El dialogo con activistas y con los Zapatistas en la Selva Lacandona de Chiapas, Mexico.

El hecho de interactuar con el mundo a tu alrededor con muchos, muchos otras personas en un rally o protesta, creo que es algo muy gratificante.

Katz sirvió como uno de 4.000 participantes de 44 países en el Encuentro Internacional de la Humanidad y Contra Neo-Liberalismo como representante del capitulo de la universidad de Illinois. Él habló con Zapatistas en el bosque Lacandon de Chiapas, México.

-Para actuálmente atraer el mundo alrededor de uno con muchas, muchas otras personas en una reunión o protesta, pienso que es algo muy gratificante, muy satisfaciente y lo hace sentir más envuelto en la sociedad y conectado con la humanidad,- él dijo.

Él estudió en la universidad de Granada en España en el otoño de 1995, y viajó a la Ciudad de Mexico en el verano de los 1996 otros 11 estudiantes para estudiar la historia de la revolución mexicana, y la vida de Emiliano Zapata.

Fue un reportero internacional de 1995 a 1996 para el programa de radio, "Golpe de Trabajo," en radio público de Champaign. Él proporcionó análisis del movimiento de labor internacional de México y de España. Él también escribió una columna regular para el periódico estudiantil Daily Illini sobre justicia social.

Katz dice que su creencias de activista vienen de -mi mamá que siempre le gritaba a mi papá cuando él hacía comentarios provocativos de género o raza. Mi papá creció en Dallas. Su padre fue muy

conservativo de muchas maneras. Mi papá no creía, yo pienso, las prejudicias que él decía de vez en cuando. Pero mi papá también era y sigue siendo un amante de la historia y la política y él estudió historia como estudiante universitario. Siempre hablaba del Holocaust y los días de Reagan.

-Mucho de eso era intelecto froman de los itwas, no solamente un sentido histórico de los judíos que salen de una tradición del sufrimiento y de la injusticia, pero también una comprensión intelectual y una esperanza para un mundo de justicia social y de una comprensión del hecho de que el mundo en que nosotros estamos está lejos de él.

Satisfaciendo su inspiración

Katz quería ser un profesor de la preparatoria su vida entera, a pesar de las advertencias de su madre que no era una profesión lucrativa.

-Mi meta era enseñar en una preparatoria predominante de Latinos o Mexicanos o que estuviera en la ciudad y fuera de habla hispana- él dijo. -Apliqué y fui empleado enseguida en la entrevista.

Él enseñó historia y gobierno de los E.E.U.U. y ley , historia de Latinoamerica, estudios del mundo, y economía en Farragut, que acentúa un curriculum de instrución académica con trabajo-estudio y formación profesional.

Él y otro profesor, Charles Kuner, fundaron y entrenaron un equipo del discurso y del discusión en Farragut. Su equipo triunfó sobre la preparatoria Whitney M. Young Magnet, la escuela de imán del buque insignia de Chicago, para el campeonato-uno de sus primeros torneos de discusión, él dijo.

Kuner, que enseñó por 42 años en Farragut y se retiró en junio de 2007, dijo que Katz es un individuo muy innovador que exigió siempre una alta calidad de trabajo y disciplina de sus estudiantes.

-Él ciertamente tiene lo qué llamaría una gran intelecto,- Kuner dijo. -Él puede conservar y aprender cosas muy rápidamente. Él es muy entusiástico. Él es un individuo muy dedicado. Una vez que él haga un compromiso él se dedica a ese compromiso. Él es también un individuo que es muy sensible en términos de causas sociales, de la justicia social, y de cosas que suceden en el mundo o en la comunidad o en la ciudad o el país.

Katz ganó un número de premios y de honores de la educación mientras que enseñanba en Farragut.

Él ganó una beca de la fundación de la familia de Oppenheimer para la "raza, historia y USTED", proyecto que ayudó a comienzar en la escuela. El proyecto implicó a centenares de estudiantes de la preparatoria alrededor de Chicago que atendía a una convención de sábado sobre la historia de la justicia social. Los estudiantes de Farragut enseñaron las diversas clases.

Él fundó en 2000 un programa de la ley en Farragut, y organizó la donación de miles de dolares de valor de libros de ley para crear la primer biblioteca federal y estatal de ley completa en una preparatoria americana que se utilizara para la instrucción de la ley de los estudiantes de la preparatoria, él dijo.

Él enseñó a sus estudiantes cómo leer y resumir procesos legales, y conducir observaciones de la corte. Katz también ayudo a comenzar una clínica legal en Farragut, donde los abogados ofrecerían voluntariamente su hora de hacer consultas y de ayudar a la comunidad local a manejar asuntos legales.

Katz dijo que él demostró a sus estudiantes la importancia del activismo, particularmente activismo ambiental. Él y sus estudiantes protestaron dos centrales eléctricas en La Villita por ligar sus brazos de un extremo de la comunidad al otro.

-Me gusta estar delante de un grupo de jovenes y de contratarlos y de inspirarles a que aprendan más y piensen críticamente del mundo alrededor de ellos, y llevarlos lejos de la violencia diaria en la vecindad y las preocupaciones y las fiestas- Katz dijo. -Me siento como que hice una diferencia.

Después de enseñar por algunos años, él consideró el ir al colegio de abogados.

-Hicimos muchos proyectos, y me sentía que tenía un impacto," él dijo sobre la enseñanza. -Perotodavía me sentía impotente en muchas maneras como profesor de afectar muchos de los problemas que afectaban las vidas de mis estudiantes.

Sus estudiantes enfrentaban problemas tales como la violencia domestica, preocupaciones de inmigración, y el racismo de la aplicación de ley, él dijo.

-Pienso que eso me desperto para decir, bueno, no nadamas te quedes aquí,- él dijo. -He sido siempre alguien que aspira para el conocimiento y la clase de saber todo-saber la ley y saber mis derechos. También fui estudiante del Holocaust. Como adolescente judío, oímos historias de sobrevivientes todo el tiempo, y í leía sobre el tema. Eso siempre estaba en mi mente, y todavía lo esta ¿Que haces cuando oyes que tocan en la puerta?

-Y la legistatura está impregnada con gente que tienen intento en diseños dictatoriales. Eso también era un motivador para saber la ley, y entenderla para entender cuando otros están jugando juegos con el sistema.

Él eligió la universidad DePaul del programa de clases de ley de noche, y continuó enseñando preparatoria.

Él típicamente acaba la enseñanza a cerca de las 3 P.M., corria a la biblioteca para leer casos por algunas horas, y comía la cena en la unión del estudiante antes de ir a clase. En los días cuando sus estudiantes tenían práctica del discurso y del discusión, él andaba mas a prisa.

Después de terminar sus clases de abogado en tres años, él continuó la enseñanza en Farragut mientras que al mismo tiempo abrió su propia oficina jurídica. Él utilizó días personales para así poder manejar sus casos en corte.

Pero él realizó después de un semestre que era hora de dimitir. Después de siete años y medio como profesor, él se hizo abogado a tiempo completo en 2004.

-Siempre sabía que eso era lo que deseaba hacer,- dijo Katz, sobre abrir su propia práctica en La Villita. -Con mis estudiantes, de que era quién deseaba representar. Sabía de las historias que oía que no conseguían la atención adequada.

-Querí un lugar para que fueran ellos y sus familias y que supieran sin falta, sin pregunta, que iban a ser cuidados."

Construyendo una consejería jurídica

Abrir su propia consejeria fue una experiencia asustadiza y emocionante, Katz dijo.

La abilidad de compasionadamente interaccionar con los clientes es algo que él ya sabía muy bien como hacer debido a sus experiencias con sus estudiantes y sus familias, él dijo.

-Hice muy pocos o casi nada de anuncios," él dijo. -Como que crecí al negocio. Fue una experiencia de aprendizaje para mi hacerme una persona del negocio. Eso era nuevo más que cualquier cosa.

Katz trabaja de su oficina de la Cermak, una de tres oficinas de Chicago. En esta oficina en particular, los carteles de las figuras tales como el difunto mayordomo de Chicago HaroldWashington, el artista mexicano Diego Rivera, y del activista de las derechas civiles, Cesar Chavez, en las paredes.

En una mañana reciente de diciembre, CNN en español se podía oír en la televisión, mientras que el Periódico de La Raza y The New York Times se encontraban de lado a lado en una mesa de la sala de espera.

Casi cerca de las 10 a.m. los clientes ocupaban muchas de las sillas del área de espera.

Alex Linares, paralegal en la firma, dijo que él primero conoció a Katz como estudiante cuando él participó en la "raza, historia y USTED" proyecto. Aunque Katz se hizo abogado, él todavía corre algunos de los aspectos de la firma como un profesor, Linares dijo.

Por ejemplo, Katz intenta implicar al personal entero en cada reunión.

Él tiene a cada persona nombrar una cosa buena, y una cosa negativa sobre la oficina, Linares dijo. Después cada uno opina en cómo pueden cambiar cada negativo a un positivo.

Katz también da a cada nuevo cliente una copia del "Colegio de Abogados Para los Estudiantes de la Preparatoria," un libro que él escribió en 2003 y que él mismo publico en 2007. Él utilizó el material para enseñar a sus estudiantes los fundamentos de la ley, y espera que sus clientes utilizen el libro para ser enterados de sus derechos.

-Él es muy directo,- Linares dijo. -Le gusta tomar decisiones. Muchos de eso tiene que ver con haber sido profesor y estar acostumbrado a estar delante de una clase. Se espera que sepa más que otros, y que los motive a trabajar más duro.

 

Manteniendose ocupado

 

La mayoria del tiempo de Katz actualmente se pasa en hacer consultas iniciales y manejando la práctica. Él no hace tanto trabajo de la corte como ántes, pero si estará en corte quizá una vez o dos veces a la semana. Él trabaja típicamente seis días a la semana, de cerca de 9 a.m a 7 p.m.

Katz dijo que su consejería jurídica llena una necesidad esencial en la comunidad local de Latinos. La gente de habla-hispana no tiene siempre acceso a la ayuda legal en su lengua materna, él dijo.

Katz Law Office maneja áreas de la práctica como la inmigración, la defensa criminal, la custodia del niño y propiedades inmobiliarias. Y todos los abogados de la firma hablan por lo menos un poco de español.

Julissa Ruiz, abogada en la oficina de Cermak, dijo que Katz hace sus sueños una realidad. Y él es muy creativo al calcular una estrategia legal, Ruiz dijo.

-El minuto que me entrevisté con con él, pensé que estaba en el lugar correcto, Ruiz dijo. -Hay una vista estereotipica de la mayoría de las consejerías jurídicas, que es que son muy conservativas. Una de las cosas principales que vi el minuto que me entrevisté con él era que este es un lugar en el que necesito estar porque era tan no-conservativo.

-Él tiene una visión, y él fija metas, y él fija metas ambiciosas, y sigue a través en ellas- dijo Gina Reynolds, abogada y vice presidente de la firma. -Él escucha a los clientes, y no sólo escucha, sino que les da la sensación de que los está oyendo. Se sienten muy cómodos y confían en él.

Residente de Chicago Juan Miranda vino a Katz Law Office después de leer la columna ocasional del abogado en las noticias de Lawndale por cerca de dos años.

Katz le está ayudando actualmente con una cuestión de propiedades inmobiliarias.

Miranda dijo que está muy impresionado con la compasión del abogado para la "persona común."

-Él se parecía ser muy preocupado sobre las injusticias a otros,- Miranda dijo. -Fui muy impresionado por los empleados jóvenes que él tenía allí. Sentía una cierta forma de orgullo en ver nuestra juventud y la dirección en la que van.

Residente de Chicago Erika Lang oyó hablar de Katz LawOffice a través de la Cámara de Comercio Hispana de Illinois.

La firma le ayudó con un divorcio y caso de custodia, ella dijo.

-Si usted va a tener un abogado en su lado, él es el que necesita tener,- ella dijo. -Cuando la gente piensa en abogados piensa que solo están interesados en sí mismos. Él es uno de la poca gente en la comunidad que realmente está intentando ayudar a la comunidad.

-Él hace un gran trabajo realmente en ayudar a gene que no podría de otra manera conseguir ayuda.

 

Definiendose

 

Cuando Katz no está practicando ley, él pasa tiempo con su esposa de más de un año, Mayari. Viven en la misma vecindad que la oficina de Cermak.

Sus modelos incluyen Mahatma Gandhi, quien dice Katz no solamente fue un activista pero también un abogado; Rabino Abraham Joshua Heschel, Jr. teologio judío que marcho con Martin Luther King Jr.; y ClarenceDarrow, un abogado y libertario civil.

-Es duro ser diferente y raro, siendo este individuo judío que habla español- Katz dijo. -Todos mis amigos, la gente que estoy alrededor de cada día, clientes, son todos Latinos. Estoy viviendo en una cultura Latina, y hablando español tanto como hablo inglés. Es diferente. Y no pienso que tengo muchos iguales, usted sabe.

-Es solitario la mayor parte del tiempo. Pero ahora también siendo supervisor de mucha de gente, es solitario en muchos maneras.

Katz dijo que él no se deja involucrar en la publicidad que existe a menudo sobre ciertas cosas.

Él, por ejemplo, no se está preocupando si él tiene el celular más nuevo del mercado.

Él se concentra mejor en las materias tales como un cliente que podría perder su residencia.

-Pienso que una cosa que me gusta de mí es que soy alguien quien no nadamas va con el grano- él dijo.- Soy alguien que no toma las cosas al valor de cara o sigue la trayectoria tradicional.

-Soy alguien que toma un paso para atrás y dice`espera un minuto. Déjeme ver lo que está pasando aquí.' Esta trayectoria no pudo ser la cosa más fácil para mí. Será probablemente duro para mí. Al fin, sera más satisfaciente y gratificante.

El despacho de abogados de Katz se ubica en Chicago, Illinois y brinda asesoría legal a los clientes con asuntos de divorcio, inmigración, y de derecho criminal. Servimos con orgullo a la zona urbana de Chicago, Illinois incluyendo las comunidades de La Villita, Lawndale, Brighton Park, Midway, Cicero, Pilsen, Garfield Park, y Berwyn.

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